小笼包番外篇——如何判断胎儿的性别?

几乎所有的准妈妈和准爸爸都想知道腹中小宝宝的性别,不光是中国人,西方人也不例外,于是就诞生了很多很多民间流传的预测胎儿性别的方法。这些方法里面,比较神秘的有比如什么清宫表,比较实在的有比如看肚子的外观、B超数据等等。这些方法在全世界都特别有市场,但是里面没有什么科学依据可言,统计学的结论也无法支持这些方法——当然,这些东西还是有存在价值的,至少,在和婆婆妈妈亲戚朋友见面聊天的时候能成为不错的谈资——如果他们预测准了,还能给封一个半仙,让他们自命不凡一把,嘿嘿。

额,看了上面这段别走开,咱们今天在这里讨论的,都是科学的方法,靠谱的。不过,先打击一下大家,在我国,法律规定除非医学上有必要,否则严禁进行胎儿性别诊断,我们仅从技术层面上讨论吧,或者给身在米国的同学们参考吧(米国不禁止胎儿性别诊断)——好吧我承认我标题党了orz

最直观?超声检查

超声很简单,就是看有没有小JJ嘛~在整个怀孕期间,孕妇会接受好几次超声检查,一般在18周以后,通过超声可以分辨胎儿的外生殖器形状,从而判断胎儿的性别。这种方法操作简单没创伤,不过准确率上并不是太靠谱,因为超声设备产生的图像分辨率有限,有时候小鬼的姿势不配合,你就看不清楚啦;另外,如果看到了小JJ,基本上可以断定是正太,但如果没看到小JJ,那可不能说一定就是萝莉——万一有小JJ你没看见呢?所以做了好几次B超都说是女孩,最后生出一个胖小子的大有人在呢。

最准确?绒毛活检&羊膜穿刺

现在国内的孕妇在怀孕期间都需要进行“唐筛”,检查的方法就是抽血,所以很多人没搞清楚这个玩意儿到底是查什么的,还有一些人把这个和糖尿病筛查的“糖筛”给搞混,其实根本不是一码事。唐筛指的是唐氏综合征筛查,唐氏综合征是一种染色体异常的遗传病,造成的原因是有三条21号染色体(正常情况下每组染色体都是两条),因此又叫21-三体综合征,临床表现为先天愚型及其他并发症,其发病率随孕妇年龄的增大而上升,因此高龄孕妇通常被认为是唐氏综合征的高危人群。通常唐氏综合征的筛查有几种手段。在孕早期,通常是通过超声检查测量NT(颈项透明透明质层)厚度(比如小笼包上周做的那个),如果NT异常增厚判断为高危的话,需要进一步进行绒毛活检,即在超声的引导下经腹腔或阴道取胎盘组织样本进行检测。孕中期会通过抽取孕妇血清来检测一些蛋白和激素的指标来计算唐氏综合征的危险系数,如果判断为高危的话,可以进一步进行羊膜穿刺抽取羊水来进行确诊。

大家知道人的性别是通过性染色体的XY组合决定的,通过绒毛活检和羊膜穿刺都能够获得胎儿的DNA样本,通过对DNA样本的检测除了可以诊断染色体异常造成的遗传病以外,自然也可以判断出胎儿的性别。当然,绒毛活检和羊膜穿刺都是有创伤的,会伴随一定的风险,没人会仅仅因为想知道胎儿的性别而做这两种检查(除了法律,医生也不会允许你这么干),因此判断胎儿性别只是这两种检查的副产品而已——虽然准确率是相当高的。

要两全其美?还得再等等

从技术上说,有没有两全其美的办法?最近科学家发现,从孕妇的血液中可以检测到微量的胎儿游离DNA片段,这意味着什么呢?因为妈妈的基因组中性染色体一定为XX,没有Y染色体,因此如果从妈妈的血液中能够检测出Y染色体上特有的基因片段(通常是SRY,就是在第7周左右启动男性腺发育的那个基因),则可以断定胎儿是男性。但这种方法同时也有一个缺陷,那就是如果检测结果是阴性,你无法断定胎儿就一定是女性,因为没有办法排除样本中没检测到胎儿游离DNA片段或没检测到胎儿性染色体DNA片段的可能性——因为游离的DNA片段并不一定包含胎儿的全基因组信息。科学家试图通过同时采取爸爸的DNA样本,然后和妈妈血液中游离的DNA片段进行对比来找到来自爸爸的基因特征,从而给SRY阴性结果赋予更准确的意义。理论上说,这种检测在怀孕第5周左右起就可以做,但这种方法目前还停留在实验室阶段。

此外,美国有个叫Acu-Gen的公司于2005年开始提供一种通过指尖采血进行胎儿性别检测的服务(出售一套一次性采血器,用户自行采血后将样本寄到Acu-Gen进行检测的方式,总价格约300美元左右),声称其准确率可达到99%,不过这家公司以正在申请专利为理由拒绝公开其检测技术的详细内容(只提到使用了PCR,即聚合酶链式反应技术——当然,这只是一种进行体外基因组扩增的基础技术而已),而且拒绝公开详细的准确率统计数据,经多方调查怀疑其是一家皮包公司,基本上可以说是不靠谱的。另外还有宣称用尿来检验性别的,也是不靠谱的,参见果壳网的相关文章。看来米国也有这样赚孕妇钱的奸商啊~

想指哪打哪?试管婴儿

真想指哪打哪的话,恐怕只能通过人工受精的试管婴儿才能实现了。因为胎儿性别完全是由精子中的性染色体来决定的,而X染色体比Y染色体大很多,通过荧光法可以在亮度加以区分,然后再通过机器筛选,可以把X和Y的精子分离开。但是精子携带遗传物质的量本身就有个体差异,通过荧光法也无法保证完全筛选准确,不过也可以说比较靠谱了。这种技术通常也用于动物繁育(比如奶牛之类的)的性别筛选,可以说跟我们的生活也是息息相关的。另外一种方法就是等试管婴儿的受精卵发育到一定阶段后,在移植到子宫里之前进行染色体的筛选,这种方法理论上准确率更高。当然,还是开头说的那句,除非是为了规避某些和性别有关的家族遗传病,否则是禁止筛选性别的哟。

好了,写了半天,鉴于小笼包的性别还是无法知道,我只好又要去给小笼包纠结起名字的问题了(锤桌Q v Q。。。

【谣言粉碎机】爱因斯坦说“没有蜜蜂人类只能活4年”?

本文是我投给果壳网的,经过果壳网编辑部分修改,版权归果壳网所有,点这里查看原文

(本文为编译稿,原文来自Gelf magazine

爱因斯坦或许是20世纪最伟大的物理学家,可他真不是外星人,也没当过职业篮球运动员或是总统。他肯定也不是生物学家、昆虫学家、生态学家。令人感到匪夷所思的是,几乎所有人在提及蜜蜂大量死亡的现象时,都会引述一句据说是爱因斯坦的话:“如果蜜蜂从地球上消失,人类将只能再存活4年。没有蜜蜂,没有授粉,没有植物,没有动物,也就没有人类。”

流言: 最近各大媒体和网络上疯狂流传一条据称是爱因斯坦所说的话:

“如果蜜蜂从地球上消失,人类将只能再存活4年。没有蜜蜂,没有授粉,没有植物,没有动物,也就没有人类。”——爱因斯坦

真相: “没有蜜蜂人类只能活4年”,听上去很惊人吧?不过爱因斯坦很可能根本就从来没说过这样的话。耶路撒冷希伯莱大学爱因斯坦资料馆馆长Roni Grosz博士[1]表示:“没有任何证据表明爱因斯坦曾经说过或写下过这样的言论。”他说,要证伪一段名人名言真的很难,但“在爱因斯坦的著作中确实没有找到任何与蜜蜂有关的说法”。

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“爱因斯坦对生态学、昆虫学以及蜜蜂没有任何研究,甚至没有一点兴趣。”——Roni Grosz,爱因斯坦资料馆

当然,以下可能确实存在——这位伟大的物理学家某天晚上跟一个朋友在小酒馆喝酒的时候无意中真的说过这个话题。然后,他的这个朋友记下了这句话。不过,我们还是非常坚定地认为,它就像传话游戏一样,随着不断的转载慢慢变了样。(我们也尝试联系了一些在文章中引用过这段话的作者,不过他们都没有给我们任何答复。)

幸好我们还有伟大的互联网来帮我们查找蛛丝马迹。通过Boing Boing的一个文章[2]链接,我们在辟谣论坛Snopes上找到了线索[3]。这段话居然可以追溯到1994年1月美联社记者Paul Ames的一篇报道,内容是关于养蜂业者对欧盟农业部长会议进行的抗议活动。

Ames指出,这段话是来自抗议活动中由法国养蜂业联合会(UNAF)[4]散发的一份传单。在《苏格兰人报》和《卫报》对这一抗议活动的相关报道中,也提到了这份传单。我们通过电子邮件联系UNAF,希望确认这份传说中的传单是否真实存在,但没有得到答复。通过进一步在图书馆和互联网数据库中搜索关于爱因斯坦与蜜蜂有关的资料,我们发现这段话从未出现在任何1994年1月之前的报道中。

而从1994年开始,爱因斯坦的这段话开始频繁见诸各大知名报刊,包括美国的《华盛顿邮报》、德国的《明镜周刊》[5]、英国的《独立报》[6],以及美国的《国际先驱论坛报》[7]。我们注意到蜜蜂神秘死亡这一现象早就存在。它被称为“蜂群崩溃混乱症(Colony Collapse Disorder)”[8]。在媒体开始关注蜂群崩溃混乱症之后,爱因斯坦的这段话才开始跟着风传。

即便这段话真的是1994年法国那份不靠谱的小册子杜撰出来的,但蜜蜂消失会对造成人类毁灭的观点却并非绝对的荒诞。当然,没人知道如果蜜蜂真的消失了到底会发生什么,“爱因斯坦”提出的那个4年的大限听起来也有点夸张,但如果明天所有的蜜蜂真的都消失了,那必将是对人类农业的一场重大打击。

“爱因斯坦”所说的“没有蜜蜂,没有授粉,没有植物,没有动物,也就没有人类”这一观点并非空穴来风。来自新西兰一个养蜂和蜂蜜生产组织 BeesOnline[9]的Maureen Maxwell表示:“如果没有蜜蜂授粉,这个世界将发生巨大的变化。蜜蜂直接影响着我们的大部分粮食和有花作物,没有蜜蜂,我们必须显著增加化肥的使用,这将导致大面积的水体污染,最终污染我们的食物和生存环境。”

最近纽约时报上一篇关于蜂群崩溃混乱症的报道[10]称(还好他们没有再把爱因斯坦给搬出来),2006年10月美国国家科学院指出美国农业可能过度依赖于蜜蜂授粉。另一篇路透社的报道称,美国每年依靠蜜蜂授粉的农产品产值达150亿美元,差不多相当于美国食品年消耗量的三分之一。蜜蜂灭绝将引发一场谁都不愿看到的危机,虽然那还算不上是世界末日。

不过,爱因斯坦的那段话依然健在,最近甚至还成了脱口秀节目Real Time with Bill Maher的话题。这段话不断出现在各类新闻当中。那些记者、评论家,还有养蜂业者们,他们究竟是吃错了什么药,非要不遗余力地把这种小昆虫——以及它们现在的确很悲催的处境——跟一个“对生态学、昆虫学以及蜜蜂没有任何研究,甚至没有一点兴趣(Grosz博士语)”的人给扯在一起呢?

我们觉得最靠谱的可能性是,那些人希望通过和一个名人扯上关系,来让自己的故事、观点或者成果更有说服力。Grosz博士说:“不仅仅是蜜蜂,世界上还有许许多多捏造、歪曲或是翻译失真的言论与爱因斯坦有关。不幸的是,互联网使得这些错误信息无节制地以光速传播。”(我们认为互联网的存在同时也让我们可以更加容易地纠正这些错误。)当然,对于“被发言”的这种遭遇,爱因斯坦肯定不是第一个,也不会是最后一个。以爱因斯坦这段话的风格,我们觉得那个记者还应该加上下面这条:

“如果华尔街不能有效控制金融风险,美国必将迎来一场金融危机。”——迈克尔•杰克逊(编者按:原文为"If the Attorney General does not tell the truth to the Judiciary Committee, then the President and Vice-President shall be removed within six months."—Mahatma Gandhi “如果总检察长不向司法委员会报告真相,总统和副总统会在半年之内被弹劾。”——圣雄甘地。)

然后我们就搬个小板凳看好戏吧!

“蜂群崩溃混乱症”原因初探

对于蜂群崩溃混乱症发生原因的怀疑:有全球变暖说;有手机信号干扰说;有学者认为罪魁祸首是广泛使用的杀虫剂吡虫啉;一种更加骇人听闻的戏剧版是,恐怖大亨本•拉登正在通过杀死蜜蜂来摧毁美国的农业。还有一个欢乐的是,“上帝把蜜蜂们召唤到天堂去了”。

对于蜂群崩溃混乱症的科学研究:2007年9月6日发表在美国《科学》杂志上的一篇论文[11],第一次锁定了嫌疑犯———一种名为以色列急性麻痹病毒(IAPV)的昆虫病毒。以美国宾西法尼亚大学的考克斯夫斯特(Diana Cox-Foster)为首的30多位科学家进行了5个多月的大规模排查,分析了蜜蜂几乎所有已知的致病细菌、真菌和病毒。最终发现,如果一个蜂群中检测到了IAPV,那么这群蜂有96%的概率发生CCD。

当然,科学家们也保持着谨慎的态度,他们表示,IAPV病毒也可能是在蜜蜂处于免疫力低下的状态时感染了它们。论文合著者佩蒂(Jeffery Pettis)表示,CCD是由多种因素导致的,它体现的是病毒、寄生虫以及一些外部压力(如农药、搬运过程中的颠簸)的累积效果。

延伸阅读:科学松鼠瘦驼的文章 《蜜蜂之死,殃及农业》

参考资料:(略,请移步果壳网查看原文)

【谣言粉碎机】用手机号就能复制SIM卡,窃听通话?

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很多人可能都收到过类似这样的短信:“随时窃听对方的电话和短信,对方完全不会察觉,只要提供对方的手机号码并支付XXXX元,几小时之内就可以复制出对方的SIM卡!”天啊这太可怕了!天下知道我手机号的人那么多,那我的SIM 卡会不会复制,电话会不会窃听呢?这样的事真的有可能发生吗?

流言: 仅凭手机号就能复制出原机主的SIM卡,插在另一部手机上之后能和原机主的SIM卡同时在线,还能窃听原机主的电话和短信,也可以冒充原机主来拨打电话,电话费还记在人家头上!

真相: 如果复制一张SIM卡真的这样容易的话,咱们的手机通信标准也不可能一直用到现在,移动、联通鸭梨一定也很大呀!为了弄清真相,我们先来看看SIM卡里面到底藏着些什么玄机吧!

SIM卡是一种接触式IC卡,里面储存了SIM卡序列号、国际移动用户识别码(IMSI)、鉴权密钥(Ki)、PIN密码、PUK密码、运营商服务菜单、短信和通讯录(如果你选择把它们保存在SIM卡上的话)。说到这里,细心的同学肯定已经发现了,这里面根本就没有你的电话号码!所以仅凭手机号就能复制出你的SIM卡这百分之百是骗局。

既然SIM卡里面没有本机号码,那怎么实现通信呢?以使用最广泛的GSM标准为例,当你注册一个手机号的时候,运营商就将这个手机号与SIM卡序列号、卡里的IMSI和鉴权密钥Ki做了对应登记,储存在数据库里。在开机的时候,手机向SIM卡请求IMSI,然后把IMSI发送给运营商。运营商通过在数据库中检索这个IMSI来判断你是否是合法用户,并获得这个IMSI所对应的手机号码和鉴权密钥Ki。随后,运营商会任意生成一个随机数,并把这个随机数发送给手机。同时,运营商使用这个随机数和鉴权密钥Ki算出一个通讯密钥Kc和一个返回码Res。手机将接收到的随机数输入SIM卡。SIM卡也用自身储存的鉴权密钥Ki和这个随机数算出通讯密钥Kc和返回码Res,然后让手机只将Res发回给运营商。运营商收到Res后,并与自己之前算出来的Res对比,如果两者一致,那么恭喜你,你的手机就接入网络啦!这个过程就是“鉴权”。此后的通讯过程,运营商和手机双方都是使用刚刚算出的通讯密钥Kc进行加密的。

那么,如果别人得到了你的SIM卡,能不能像复制光盘一样复制出一张一模一样的SIM卡呢?能,但是有难度。鉴权密钥Ki在SIM卡中是属于限制访问的数据。手机也无法读出Ki。使用Ki进行的数据加密都是在SIM卡内部完成的。只有运用暴力演算破解了Ki,再加上IMSI和SIM卡序列号,才可以复制出SIM卡。但是,对于GSM网络,越新的SIM卡破解难度越大。3G网络使用的USIM卡采用的是不同的加密方式,目前还无法破解。

最后的问题是,如果SIM卡被复制了,我的电话会被窃听吗?答案是不会,因为这两张卡根本无法同时通话。即使有人成功复制了你的SIM卡,复制卡与原始卡无异,可以通过鉴权,并接入运营商网络。但当两张卡同时使用的时候,问题就出现了。之前提到,SIM卡在接入运营商网络以后,所有通信都采用Kc密钥加密,而Kc密钥是在鉴权过程中随机生成的。所以尽管两张卡是一样的,但是由于鉴权是分别进行的,获取的Kc一定不同。当一只手机利用其中一张卡进行通讯时,如果发现当前的Kc密钥无效,将强制重新进行一次鉴权,得到新的Kc,这样之前的Kc就失效了。另一张卡的通信则会因为密钥失效而被迫中断,要想再次获得和移动网络进行通信的权利,就必须通过重新开机、拨打电话或发送短信的方式强制进行重新鉴权。总之,同一时刻只可能有一部手机保持通信状态,而用户看到的表象是:两部手机可以分别但无法同时拨打电话和发送短信,当来电的时候,只有最近一次通过话或发过短信的那部手机才可响铃接听,另外一部手机不响铃也无法接听。

在这种情况下,你收到的电话和短信中的一部分可能会被另一部手机拦截,但你通话时,却无法通过另一部手机来窃听——只是,各项费用肯定要由你埋单啦。

结论:谣言破解。 仅凭手机号无法复制他人SIM卡,也无法窃听通话。如果SIM卡长时间落入他人之手,是有被复制的可能性,对个人隐私和财产可能造成一定侵害,但无法窃听通话。万一遇到SIM卡被复制的情况,只要到运营商营业厅更换一张新的SIM卡就可以了。

参考资料:

[1] Subscriber Identity Module
[2] GSM Security Algorithms
[3] GSM数字移动通信系统

【谣言粉碎机】充电误区那点事儿

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随着便携式设备的普及,我们身边充斥着各种各样的电池,于是关于电池的各种说法让人目不暇接,难以分辨。像“新买的手机必须充满8小时以上并重复几次完全充电放电”这样的说法,到底有什么依据没?

流言: 新买的手机必须充满8小时以上并重复几次完全充电放电,这个过程叫做激活,这样可以使手机的电池达到最大容量。手机充满电之后必须马上拔掉电源,因为过度充电会引起电池爆炸。笔记本电脑和手机的电池最好把电用光再充电,这样可以尽量减少充电次数,延长电池寿命。

真相:

新电池需要重复几次完全充电放电来激活吗?

确实有一些充电电池需要类似的“激活”工作。这就是较早的镍镉充电电池和镍氢充电电池。这些电池会产生一种被称为“记忆效应”的现象,在不完全放电 的状态下充电,容易使电池过度充电,时间长了会导致电极板上增生晶体,阻塞电解液与电极板的接触,造成电池的电压下降,让使用者产生电池很快就用完了的感 觉。[1]因此对于这两种电池来说,定期(而不是每次)对电池完全放电后再充电可以减轻上述原因引起的电压下降现象。

不过,现在我们手机和笔记本电脑上所使用的电池,大都是锂离子电池 (Li-ion Battery)。锂离子电池虽然身材小却可以储存大能量,因此使用的越来越广泛。锂离子电池在开始使用时不需要通过深度充放电来进行激活,因为电池的初 始化及测试过程已经在制造电池的时候完成了。锂离子电池也没有所谓的“记忆效应”的,可以随时充电。[2]建议定期对锂离子电池进行一次完全充放电的说 法,仅仅是为了校准笔记本电脑和一些高端智能手机上的电量检测装置,并不是因为对电池本身有什么好处。[3]对于普通的手机、数码相机这些分段显示电池大 概电量的设备,是完全不需要定期完全充放电的。

神马?有些手机说明书上也有这么写?你要知道,手机的电池一般都不是生产手机的厂商制造出来的,说明书上的这种写法可能是为了提醒使用者测试一下电池有没有问题。另外,由于镍镉和镍氢电池的确需要激活,这种说明书上的写法也可能是由于照搬模板造成的。

过度充电会引起电池爆炸?

锂离子电池的能量密度大,电压较高(单独锂离子电池单元产生的电压可达到4.2V,而普通的镍基充电电池为1.2V),和低电压类电池相比,锂离子 电池充电时电极的氧化还原反应十分剧烈,因此锂离子电池的使用条件必须受到严格限制,过度充电、过度放电、短路、高温等都会引起电池损坏,甚至发生起火和 爆炸。[4]但是,实际使用中的锂离子电池是把若干个电芯连同一套安全保护电路以及多种安全装置一起封装成一块电池板。[5]这些安全设计可以保证在过度 充电、过度放电和短路时自动切断电池的电路;电池内部压力过高还会触发排气装置减压;电池温度过高则会触发热熔保护装置,阻滞锂离子的运动从而停止电池的 电化学反应。[6]因此,只要你不是用的质量不靠谱的山寨电池,手机充满电没有及时拔掉电源不会引起电池爆炸。

减少充电次数,可以延长电池寿命?

一般锂离子电池的寿命可以达到几百次充放电循环,电池和设备的说明书上也经常见到这样的表述。这里的1个充放电循环是指将电池电量用光然后再充满的 过程,而不是插上充电器再拔掉就算1次。连续对锂离子电池进行深度充放电,对锂离子电池的寿命是有影响的,上述几百次的数据也是在这样的条件下测得的,但 在日常浅度充放电条件下,锂离子电池的寿命其实相当长。此外,锂电池放着不用,其容量也会自然损失,主要的影响因素是电压和温度。研究表明,锂离子离子在 完全充电的状态下长时间存放,其容量会发生明显损失。同样的,温度越高,锂离子电池的容量损失就越快,而这种损失是不可逆的,也就是说,电池的容量会永久 变小。在0度环境下,电量剩余40%的锂离子电池存放一年后,其容量会损失2%;而在40度环境下,完全充满电的锂离子电池存放一年后,其容量损失高达 35%。[7]

那么正确的做法是什么呢?首先,频繁的浅度充放电会比深度充放电有助于延长电池的寿命,千万不要以为充电次数多会损坏电池,这个说法对锂离子电池并 不适用。所以,好习惯是有机会就插上充勒个电,充到差不多就拔掉——少量多餐,但别吃太饱。[8]其次,应该尽量减少电池满电状态的时间。充满电后不拔掉 电源,会让电池一直保持满电状态,虽然不会爆炸,但是会加快电池容量的损失速度。

结论:谣言破解。 锂离子电池用不着激活。除非有质量问题,否则也不会因为长时间插着充电而发生爆炸。锂离子电池没有记忆效应,可以随时充电,为了减少充电次数而刻意将电池用光后再充满,并不能延长电池寿命,反而对电池的寿命有负面影响。

特别鸣谢:凭栏听潮、橡树村、三思柯南

【谣言粉碎机】今年11月29日真能看到两个月亮吗?

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“2010年11月29号的晚上你将可以看到两个月亮!,火星在那时达到最大,看上去就像另一个月亮。你这一生肯定只会发生这一次!,千万别错过呀。”这个关于“两个月亮”的流言,可能会让人热血沸腾,期待见证这一天文奇观。秉承科学的宗旨,我要戳破你希望的肥皂泡:在地球上,是不可能看见和月亮一般大的火星的。

流言: 2010年11月29号的晚上(编者按:其实是29号凌晨)你将可以看到两个月亮!你这一生肯定只会发生这一次!火星绕着地球走了34.56英里后,它的大小将在2010年11月29日0时30分达到最大。那时天空看上去会有两个月亮!相同景观再出现将会是2287年!

真相: 传说中的“两个月亮”可不是首次出现哟,同样的流言也出现在2003年的8月27日[1]。事实上,2003年8月27日的确是一个特别的日子,因为在那一天,火星和地球之间的距离达到了6万多年来最近的一次,约为5576万千米,因此火星看上去比平常大一些,亮度也达到了非常明亮的-2.9等,而且整夜可见,这就是有名的“火星大冲”[2][3]。那一次人们看到的火星有没有月亮那么大呢?来看看网友Mendyleekk在那次火星大冲时拍摄的一张照片 [4],应该可以说明问题。至于谣言中提到的下一次出现在2287年的说法,根据计算,2287年8月28日,火星和地球的距离将会比2003年的纪录再缩短7万千米[5],虽然只是0.1%的突破,也算是个值得“纪念”的日子。关于“火星绕着地球走了34.56英里”的这句,火星不会绕着地球走,34.56英里也根本算不上天文尺度的距离。

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Mendyleekk在2003年8月27日“火星大冲时”拍摄的照片

流言再次出现。坑爹啊,今年11月29号的0时30分,火星根本不会出现在星空下。28 号的火星在17:50落下,29号的火星在8:38分升起(以北京为观测地)。这天的火星不但不会和月亮一般大,根本就不会在夜晚出现。

那么我们不妨大胆设想一下,火星得多大,我们才能在地球上看到和月亮一样大的火星呢?依据示意图,我们来做一个简单的计算。取月球半径为1,737 千米,地月距离是384,000千米[6],最近的地火距离取2003年8月27日的55,760,000千米,可以求得火星的半径如果是252,226 千米,我们在地球上就能看到和月亮一样大的火星了。而实际上,火星半径只有3389千米[7]。换句话说,如果火星的半径是实际情况的75倍,那么“看起来和月亮一样大”还是有可能实现的。

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计算示意图

还可以换一个思路,实际的火星要离地球多近,才能看上去和月球一般大呢?取月球半径为1,737千米,地月距离是384,000千米,火星半径取 3389千米,那么求得的地火距离是749,319千米,也就是说,火星要移动到大约是目前地火距离的七十五分之一时,才能看上去和月亮一般大。这样的距离早就脱离火星轨道了,是绝对的不可能。

结论:谣言破解。 2010年11月29日0时30分,我们不可能看到和月亮一样大的火星;2287年,也不行;就是给你一万年,也等不到夜空中和月亮一般大的火星。

科学的怀疑精神

SNS在国内已经流行了一段时间了,微博神马的现在也正搞得火热,本着一传十十传百的宗旨,SNS和微博对信息的放大效应十分显著,无论是正面信息还是负面信息,几个小时之内可能就能在数十万人的范围内传播开来,在这个时代,谣言和伪科学也跟着爆炸了。谣言和伪科学可能因为各种理由而出现,比如说故意打击竞争对手,出于政治情绪或目的,或者只是为了好玩,总之被搞得最云里雾里当然是不明真相的群众,他们显然是被蒙蔽和利用的,因此就会有一些人站出来揭露真相,虽然他们的观点也未必就是真相,但至少他们向群众传达了一个思想:要用自己的头脑去思考,要有科学的怀疑精神。

前些日子被打的打假斗士方舟子,就是这些揭露真相的人之一,比如说中国特色的防辐射孕妇装,比如铁酱油事件,比如解酒药等等,一些伪科学的东西被商家利用之后,就可以让群众乖乖地掏腰包,而商家为了自己的利益,就越发地用各种手段将伪科学科学化,公关软文写得跟论文似的,群众自然分不清真相。另外最近还发现了一个不错的网站:果壳网。这个由科学松鼠会创办的网站,便是以宣传科学为使命,内容文笔也相当给力,让人觉得仿佛是小时候看的十万个为什么在网上复活了一样。果壳网的谣言粉碎机主题站就是专门破解那些伪科学的谣言,比如吃泡面致癌,喝可乐杀精神马的,咱们的群众总是会相信这些东西。

群众为什么会轻信这些谣言呢?我的观点是,群众心里缺乏安全感。首先,人类的生存环境和原始的自然环境越走越远,尤其是环境问题越来越扩大化(加上很多被过度夸张的因素)的情况下,大家心里已经先被一种亚健康的思潮所笼罩了,觉得在这样的环境里发生什么都是有可能的。其次,食品安全问题在天朝搞得人心惶惶,砖家说这个也不能吃,那个也不能吃,大家就信了,很多人已经不止一次地发问到底还有什么东西可以吃啊。然后,现在处于生育年龄的人,比如我,大部分是独生子女,他们的下一代大部分也可能是独生子女,6口人都盯着一个孩子,从他还连一个细胞都不是的时候就开始琢磨这个那个了,生怕有一点问题,自然也就宁可信其有不可信其无了。最后就是缺乏科学的怀疑精神,觉得报纸上砖家叫兽的话都是真理,自然不会去用自己的头脑去思考了。

说到这里,我倒是很想感谢老爸以他的思维从小培养了我的怀疑精神,再加上现在也是在高科技行业工作,更加发现科学家神马的也不乏草包,实验神马的也没那么靠谱,对于大家都深信不疑的东西,其实哪有那么多真理呢,人类才知道多少东西啊……所以说,当你看到个什么科学结论的时候,千万别真当它是真理了,也许就是个伪科学,骗你掏腰包买心理安慰的。放松心情,好好过日子,多用自己的头脑思考吧。